logo

Depresja u osób starszych

Depresja może pojawić się w każdym momencie życia, także w podeszłym wieku. Izolacja, wdowieństwo i  pogarszający się stan zdrowia to problemy, z którymi często borykają się seniorzy. Koniec aktywności zawodowej przekłada się na zmiany w funkcjonowaniu w społeczeństwie, z którymi niełatwo jest sobie poradzić. Ograniczone kontakty społeczne czy poczucie bycia niepotrzebnym wzmacniają uczucie osamotnienia i mogą skutkować zachorowaniem na depresję.

 

Depresja starcza

 

Depresja u seniora to częste zjawisko

 

W depresji starczej częściej obserwuje się objawy biologiczne i somatyczne niż psychiczne. Ponieważ często objawy depresji u osób starszych są nietypowe, seniorzy i ich rodziny nie zawsze sobie zdają sprawę z istnienia choroby, a lekarze ogólni traktują wymieniane przez pacjentów objawy jako część procesu starzenia.

 

Częstotliwość występowania depresji u osób starszych jest wysoka i może dotyczyć nawet 1/3 osób powyżej 70 roku życia. W tej grupie wiekowej choroba ta często współwystępuje z innymi zaburzeniami, jest też maskowana innymi chorobami. Do niedawna uważano, że częściej chorują kobiety, jednak najnowsze badania nie wykazują istotnych różnic procentowych między płciami.

 

Tragiczne skutki depresji starczej

 

Czy seniorzy są bardziej narażeni na depresję? Istnieje stosunkowo niewiele danych na ten temat. W nielicznych badaniach na temat chorób wieku starczego mało uwagi poświęca się depresji i rzadko bierze pod uwagę osoby z domów spokojnej starości. Depresja jest ciężka do zdiagnozowania w przypadku występowania zaburzeń neurologicznych (np. choroba Alzheimera) lub nawet mylona z problemem demencji starczej.

 

Z drugiej strony, wiarygodne dane liczbowe bez wątpienia pokazują skalę nieszczęścia seniorów: liczbę samobójstw. W porównaniu z sytuacją wśród osób w wieku 15-24 lat, odsetek samobójstw wśród seniorów jest 5 razy wyższy w wieku 65 lat i 10 razy wyższy w wieku 85 lat. U owdowiałych mężczyzn (szczególnie powyżej 65 roku życia) częściej występują myśli i próby samobójcze.

 

Objawy depresji u osób starszych

 

Objawy choroby są bardzo podobne do tych występujących u młodszych dorosłych:

 

  • głęboki smutek
  • utrata zainteresowania wszystkimi dziedzinami życia, nawet przyjemnymi czynnościami życia codziennego
  • intensywne zmęczenie
  • pesymistyczne spojrzenie na życie
  • poczucie winy i bezwartościowość
  • kłopoty ze spaniem
  • utrata lub wzrost apetytu
  • ból

 

Izolacji często towarzyszy brak relacji społecznych i wycofanie się, a śmierć współmałżonka wywołuje silną traumę. Osoby starsze narażone są na wiele chorób, które mogą znacząco pogorszyć ich funkcjonowanie oraz stan psychiczny.

 

Rozmowa ze specjalistą jest obowiązkowa

 

Osobom starszym trudno uświadomić sobie, że narastający smutek i rezygnacja mogą być objawami depresji. Ciężko też im przyznać się przed lekarzem do swoich obaw. Należy pamiętać, że wczesne rozpoznanie depresji i dobór odpowiedniego leczenia przekładają się na szybsze wyleczenie choroby, nawet w podeszłym wieku.

 

Do najczęstszych sposobów walki z depresją starczą zalicza się:

 

  • farmakoterapię
  • psychoterapię
  • aktywność fizyczną
  • zajęcia w domach seniora

 

Rozmowa z psychiatrą czy terapeutą to bardzo trudny krok, dlatego warto zastanowić się nad formą spotkania. Można wybrać opcję bardziej kameralną, jak rozmowa przez telefon z lekarzem bądź za pomocą wideoczatu lub czatu, bez potrzeby wychodzenia z domu.

 


 

Szukasz specjalisty leczącego depresję w Twojej okolicy? Sprawdź:

 

Zaburzenia snu? To może być objaw depresji Zaburzenia snu? To może być objaw depresji
Jakościowy sen jest podstawą efektywnego funkcjonowania organizmu, zapewnia...
Depresja – objawy, diagnozowanie i leczenie Depresja – objawy, diagnozowanie i leczenie
Depresja, zwana również chorobą duszy, dotyka około 3 proc. Polaków. Warto...
Zaburzenia odżywiania u osób chorujących na depresję Zaburzenia odżywiania u osób chorujących na depresję
Przygnębienie, smutek, nadwrażliwość i niska samoocena to kluczowe słowa...